El rol del transporte público en las SmartCities

En el auge de las Ciudades Inteligentes (Smart Cities), las ciudades de todo el mundo están redireccionando su dinero, energía y talento tecnológico en el desarrollo de programas que puedan brindar información fiable sobre el transporte público en búsqueda de la tan anhelada Movilidad Inteligente

Foto: beh.arfun.in

La urbanización ejerce presión sobre los gobiernos para reducir la congestión y la contaminación, al tiempo que mejora la movilidad


La necesidad de información en tiempo real 

La investigación sobre el comportamiento de los viajeros diarios al trabajo, muestra que la era de las redes y la información están impulsando la movilidad inteligente. Las ciudades globales que transitan hacia Ciudades Inteligentes, están poniendo su dinero, energía y talento tecnológico en la búsqueda del desarrollo de los mejores algoritmos de computadora que le darán una ventaja en el transporte. Pero, lo que un viajero puede ver hoy en su teléfono móvil sobre por ejemplo, cuándo llegará el próximo autobús en una ruta determinada. ¿Cambiaría su preferencia por el medio de transporte?. En otras palabras, ¿estaría dispuesto a dejar o reemplazar su coche?. La evidencia de varias ciudades mundiales muestra que tal cambio es posible. La movilidad inteligente es lo que la gente quiere. 

Los viajeros de hoy son los clientes que quieren fiabilidad, simplicidad y legibilidad. Ciudades no se deben limitar a gestionar los trenes y autobuses, sino a la gestión del tiempo de sus habitantes. 

Ya no es futurista esperar información en tiempo real. En muchas ciudades, sólo se necesita una mirada a una aplicación de teléfono para ver que un viaje en taxi dura sólo "5 minutos" -estos servicios se han establecido en un tiempo récord. La aplicación ayuda a realizar un seguimiento mayor de la cabina, hasta que llega a la dirección de recepción. Paseos son compartidos en camionetas o incluso en taxis de dos ruedas; las expectativas de servicio se han disparado tan rápido que los gobiernos estatales son incapaces de seguir el ritmo e introducir la regulación

Foto: thehindu.com

Tal ruptura con el pasado contrasta con las empresas de transporte gestionadas por los gobiernos que han sido perseverantes con los sistemas antiguos, y poco a poco han perdido su participación en el mercado del transporte. Han sido vergonzosamente lentas para aprovechar las tecnologías como la localización automática de vehículos, sistemas de posicionamiento global (GPS) y las aplicaciones móviles para atender a los pasajeros

Por ejemplo, en la India hay más de 13,2 millones de trabajadores urbanos regularmente, que utilizan los autobuses para viajar todos los días hacia sus trabajos según el censo de 2011. Considere esta estadística junto con la disminución de la proporción de autobuses entre todos los vehículos en la India, del 11 por ciento en 1951 a 1.1 por ciento en 2011, la inversión en ambos buses y sistemas de transporte inteligentes modernos haría una gran diferencia a este tipo de usuarios. 

En la actualidad, las opciones de movilidad urbana de la India tienen un punto ciego: información fiable. Las ciudades son un laberinto para navegar, especialmente si se utiliza el transporte público. Asimismo, India se ha comprometido en su promesa de cambio climático de las Naciones Unidas a hacer una transición "limpia" y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. 

El Instituto Indio de Tecnología de Madras, ofrece una solución integrada con el apoyo del Ministerio de Unión y Desarrollo Urbano, que encabeza el plan de Ciudades Inteligentes. Lo que ha surgido a partir de un largo proceso en el IIT-Madras es un sistema que puede ser optimizado para su uso en diversas ciudades. El Ministerio virtualmente ha creado una utilidad fuera de la plataforma que le daría a las ciudades una buena idea para el primer gran impulso. 

Este sistema funciona de la siguiente manera, los autobuses están equipados con un dispositivo GPS, que proporciona los datos sobre la ubicación del vehículo durante un período determinado del día. El análisis de estos datos ayuda a determinar el tiempo real la ruta de viaje para un autobús, y la distancia entre los lugares consecutivos. El uso de los datos sobre el tiempo que el autobús tarda para cubrir dos subsecciones de una ruta, las previsiones de cuánto tiempo se necesitaría para atravesar la siguiente subsección. Esto da un tiempo previsto de llegada a una parada, que es lo que necesita conocer el pasajero. 

El equipo de investigación formado por estudiantes graduados y profesores de la Centro de Excelencia en el transporte urbano en el IIT-Madras informó el año pasado a la revista Transportation Research Record que sus resultados mostraron un nivel de precisión de más o menos 5 minutos para la llegada del próximo autobús, lo cual es consistente con otros algoritmos utilizados en las ciudades occidentales más avanzados. El estudio-IIT Madras se llevó a cabo en los autobuses del área metropolitana de la Corporación de Transporte de Chennai y utiliza el algoritmo de filtrado de Kalman para la predicción, una opción popular que se ha utilizado ampliamente, en particular sobre la misión espacial Apolo. 


Algoritmos y desafíos 

El desarrollo de un algoritmo que ayude a predecir la llegada del próximo autobús es particularmente difícil en la India, debido a su patrón de tráfico "heterogéneo" -al menos una docena de diferentes tipos de vehículos compiten por el espacio vial sin reglas fijas, tales como la disciplina del carril- un ambiente parecido al de muchas ciudades en América Latina. El problema es la incorporación de la incertidumbre de una gama tan diversa de usuarios en la carretera en movimiento al azar. Sin embargo, ha sido superada con los cálculos optimizados para tener en cuenta el patrón de operaciones, como el mismo tiempo del autobús del día anterior, y del mismo día de la semana anterior, para un viaje en esa ruta. 

Conseguir un sistema de transporte inteligente, abriría el mercado para el desarrollo de aplicaciones para teléfonos inteligentes y portales basados en la Web que proporcionaría información a los pasajeros y otros entes gubernamentales. Esta zona ha estado atrayendo a firmas de TI de manera constante en Occidente, lo que dependerá por supuesto, de si el operador de servicio está listo para dar a los desarrolladores una interfaz para abrir datos (Open Data) en los que se puedan construir aplicaciones de sistemas de información en tiempo real. 

Del mismo modo, hay necesidad recurrente para la normalización de la arquitectura de TI a bordo. La Asociación Internacional de Transporte Público (más conocida como la UITP), junto con los miembros fundadores, han establecido una asociación ITxPT para apoyar el despliegue de la arquitectura de TI abierta "plug&play". Directrices y especificaciones propuestas por la Asociación ITxPT son los resultados del sistema europeo de autobús del futuro y proyectos relacionados y coordinados por UITP. 

Para dar una idea de lo que podría lograrse con ITS, la ciudad de Londres ofrece información en tiempo real a los pasajeros para 9.000 vehículos, que abarca 19.000 paradas de autobús. Unas 80 aplicaciones de teléfonos inteligentes han sido producidas por la comunidad de TI a partir de datos de acceso libre. 

Teniendo en cuenta el carácter "abierto" de la tecnología desarrollada a través de IIT-Madras, debe ser fácil de ampliar su aplicación en el marco del programa de Ciudades Inteligentes. Lamentablemente, muchas de las ciudades más pequeñas de la India carecen incluso un sistema de transporte formal y están conformadas por una variedad de camionetas y vehículos que no tienen ni siquiera un horario predecible. Otros con una red más definida no tienen calendarios electrónicos que pueden ser leídos por los ordenadores para producir software que puede funcionar para los pasajeros. Este es un problema que puede ser resuelto fácilmente: sólo tienen que poner sus horarios y actualizaciones de servicio utilizando un formato estándar, conocido en las esferas de TI como el General Transit Feed Specification soportadas por compañías como Google. 

Persuadir a los viajeros a moverse lejos de sus vehículos personales dependerá también de otros movimientos inteligentes, tales como la mejora de la calidad de los viajes. A partir de 2012 había alrededor de 335.000 autobuses en la categoría de "transporte", que servían a ciudades de la India. La mayoría de ellos, no estaban diseñados para viajes cómodos y eran por lo general anticuados camiones simplemente adaptados con asientos. El Centro tiene su propio código de normas para buses que permitiría cambiar eso, pero nunca ha presionado para su implementación. Esto tiene que estar bajo Amrut y sí los trenes de metro de la ciudad son de nivel mundial, no hay ninguna razón para que los autobuses de la India no pueden igualar ese modelo.

Los gobiernos locales, debe enfocar sus esfuerzos en optimizar la administración del tráfico de tal forma que sea bueno tanto para la economía como para el medio ambiente, buscando elevar los niveles de calidad de vida de los ciudadanos y la deseabilidad de sus ciudades.
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Sobre el autor Nubia Márquez

Economista y Tecnóloga con Especialización en Aplicaciones E-Business, Tutor Virtual y Bloguera. Apasionada por la Tecnología, las Finanzas y la Educación con énfasis en la Web 2.0. En mis ratos libres me encanta cocinar, viajar, leer y navegar en la Internet.

 
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