¿Qué es la Agricultura Urbana (City Farms)?

La Agricultura Urbana o “City Farms” es una de las soluciones que propone la tecnología ante problemas como el desabastecimiento de alimentos o la mayor contaminación por el uso de pesticidas. También conocida como la “agricultura vertical”, este proceso implica el cultivo de plantas que crecen en el interior de pequeñas zonas, el uso de múltiples capas para maximizar la producción y de innovadoras luces LED que hacen posible este sueño, proporcionando el espectro de luz óptimo para el crecimiento en interiores. 

GrowWise City Farming de Philips en Eindhoven (Holanda)
Foto: lasprovincias.es

Últimamente hemos escuchado hablar mucho de la Agricultura Urbana como posible solución a la gran creciente demanda de alimentos en el mundo. Sin embargo, es importante comprender que el principal componente para su éxito, es el uso de la tecnología adecuada. El cultivo de cosechas verticalmente, nos permite lograr un mayor rendimiento con una huella más pequeña. 

La ONU calcula que en 2050 la población mundial habrá crecido en 2,3 mil millones de personas y el 80% de ellas vivirán en ciudades. A ello se le suma el problema de que el 80% del terreno global mundial para la agricultura ya está en uso y los patrones extremos de temporal están ejerciendo una gran presión sobre la ganadería tradicional. 

Por otro lado, el consumidor también ha cambiado mucho en los últimos años. Con la globalización y el uso de Internet, se ha generalizado la idea de que podemos comer de todo en cualquier parte del mundo, en cualquier momento del año y además a un precio asequible. Asimismo, los consumidores están cada vez más sensibilizados con la protección del medio ambiente y les preocupa la contaminación y el uso de pesticidas en los huertos, y las “millas alimenticias” (la distancia que recorre el alimento antes de llegar a nuestro plato), buscando en su mayoría los productos “kilómetro cero”. Por lo tanto, se necesita producir más comida para afrontar la creciente demanda, pero cada vez hay menos espacio disponible para la agricultura. 


Luces LED para cultivar frutas y verduras 

La tecnología juega un papel importante en este contexto, y las grandes empresas lo saben. En este artículo, presentaremos el caso de la empresa Philips, que desde hace años ha estado investigando nuevas formas de crear alimentos a través de la luz. 

El pasado mes de Julio, ha inaugurado el Centro de Investigación "GrowWise City Farming" en Eindhoven (Holanda). Este es el centro de investigación más grande de su tipo, con una superficie total de 234 metros cuadrados. Allí, investigadores de Philips ensayan una variedad de cultivos bajo diferentes condiciones de luz y clima. Los visitantes del High Tech Campus también pueden degustar diferentes cultivos bajo LED. Los potenciales inversores y constructores de parques de cultivos en las ciudades pueden visitar la instalación para ver demostraciones de los diferentes sistemas y tecnologías agrícolas aplicadas a la ciudad. 

Evolución de la iluminación hortícola 

Desde la compañía holandesa aseguran que llevan ofreciendo soluciones de iluminación específicas para la horticultura a cultivadores profesionales desde 1936. Eso sí, aunque durante años la iluminación artificial solo había servido de suplemento a la luz natural en los invernaderos, las nuevas “City Farms” suponen un cambio de concepto tecnológico. Ahora las luces LED son las que hacen crecer los cultivos, a través de estudios que explican qué intensidad necesita esa cosecha, los colores diferentes o cuándo deben apagarse o encenderse

"Con el paso de los años varias investigaciones han demostrado que la sensibilidad que tienen las plantas con respecto a la luz es diferente a la de los humanos", comenta el Director de Horticultura y Soluciones LED de Philips, Udo Van Slooten. La luz puede tener varios colores, que son definidos por la denominada “longitud de onda”, desde luz infrarroja con una longitud de onda mayor, a la ultravioleta con una longitud más menor. 

Philips explica que las plantas "solo se benefician de ciertas longitudes de onda", alguna de las cuales no son visibles para el ser humano, y que distintas plantas responderán de distinta manera ante una serie de ondas". Así, las lámparas tradicionales no proporcionaban las condiciones ideales para el crecimiento, pero las luces LED pueden amplificar el impacto de la iluminación hortícola

¿Cómo funciona el Philips GrowWise Center? 

La calidad de una instalación de granja en la ciudad, depende de lo bien y acoplados que trabajen sus sistemas de iluminación, control de temperatura, controles de software y sensores. GrowWise está diseñado con un sistema integrado que permite a Philips optimizar sus recetas de crecimiento que especifican las condiciones ideales de crecimiento de verduras, frutas e hierbas para lograr mejores resultados. Esto puede ir desde un mayor rendimiento, mayor sabor o plantas más fuertes con mayor nivel de nutrientes y vitaminas en los cultivos. 

La instalación cuenta con ocho habitaciones climatizadas, cada una equipada con cuatro sistemas multicapa, y una sala de germinación. Sin la luz del día, las plantas se cultivan en habitaciones con sustratos tales como lana de roca equipados con luces LED de Philips colores azul, rojo, blanco y rojo claro. Estas se instalan por encima de cada capa de crecimiento del cultivo de frutos a fin de encontrar la mejor, denominada "receta de luz" para cada cultivo. 

Vídeo: Taste the new green - Philips GrowWise, the Netherlands
Canal Youtube: PhilipsHorticulture

Este entorno se utiliza para hacer la investigación y aprender más acerca de las características principales y especificaciones de varios bloques de construcción de la ciudad agrícola. Las pruebas pueden ser llevadas a cabo por debajo de 540 módulos de producción GreenPower LED y otros 6.624 módulos de investigación GreenPower LED. Las condiciones de crecimiento pueden ser controlados cuidadosamente usando recetas de crecimiento a medida. Cuentan con todo para crecer plantas de alta calidad: la receta luz adecuada, la temperatura ideal, cantidad de agua, CO2 y los mejores sustratos

El Director de Horticultura y Soluciones LED de Philips, Udo Van Slooten, indica “Nuestro objetivo es desarrollar la tecnología que haga posible el cultivo de una comida sabrosa, saludable y sostenible en cualquier lugar del mundo”. También dio a conocer la marca "GrowWise", que es el nuevo nombre oficial para las actividades de Philips en el negocio de la agricultura de la ciudad. 

En las instalaciones de 234 metros cuadrados, una de las más grandes del mundo dedicado a la Agricultura Urbana, se investiga acerca de la tecnología de luz hortícola centrándose en la optimización del producto ya plantado, como por ejemplo las lechugas o las fresas, además de desarrollar nuevos métodos para producir alimentos básicos como las patatas.

Philips GrowWise
Foto: lighting.philips.com

Este centro de investigación pretende que la producción local de alimentos a escala mundial sea una realidad en unos años, lo que supondrá a su vez la reducción de residuos, “millas de alimentos” y de tierra y agua. GrowWise es un sistema de agricultura vertical sostenible, fiable y de interior que produce vegetales de alta calidad así como especias y frutas durante todo el año y en todo tipo de ambientes

Este sistema funciona gracias a una combinación única de luces LED, fórmulas de crecimiento para cultivos específicos, monitorización cuidadosa del clima y equipamiento de regulación así como toda la ingeniería, logística y apoyo necesario para una producción constante e ininterrumpida. Al ser un sistema cerrado, no se ve afectado por tormentas, temperaturas extremas, sequías estacionales o insectos, por lo que los pesticidas no son necesarios. 

Además de la iluminación LED, solo se requiere de una cantidad "mínima" de fertilizante y agua. "El resultado son mayores cosechas, menores costes operacionales y máxima nutrición y sabor", aseguran desde la compañía. Todo ello permitiría a los cultivadores -agricultores urbanos, supermercados, cadenas alimenticias o restaurantes- producir alimentos de manera continua y extremadamente cerca de donde será consumido el producto, lo que conlleva una extrema reducción de los gastos de transporte y de los daños asociados a productos delicados como la lechuga, las especias o las fresas, entre otros. 

Lechugas y fresas crecen con la tecnología de las luces LED 

A partir de este sistema de agricultura urbana es posible obtener de 20 a 25 cosechas al año con un consumo de energía un 85% menor. Además, abre la puerta a nuevas oportunidades de cultivo, como el aumento de los nutrientes y vitaminas de la cosecha para mejorar el sabor o para crear nuevas variedades. Esta tecnología de Philips ya está operando en la "City Farms Deliscious" de Holanda y "Green Sense Farms" en Estados Unidos

priva_city_farming
Foto: privagroup.com

El futuro de los alimentos frescos 

Con la llegada de la tecnología LED, capaz de producir colores muy puros, se pueden satisfacer las necesidades particulares del agricultor. La tecnología led permite optimizar la iluminación para aportar más valor a los profesionales, como la posibilidad de tener mayores cosechas, jugar con unos costes de mantenimiento inferiores o tener un mayor control sobre cuándo están listas las plantas para lanzarlas al mercado. 

Philips se encarga de seleccionar diferentes tipos de LEDs para definir específicamente el espectro de luz que van a recibir las plantas, "por lo que no hay ondas desperdiciadas", afirman desde la multinacional. 

Algunas de las características más relevantes de las LED es que funcionan en frío, por lo que pueden situarse encima y muy cerca de las plantas, asegurando una completa iluminación sin ningún peligro de quemado. Al emitir menos calor que las bombillas tradicionales, permite al agricultor instalar las led más cerca de las plantas para asegurar una iluminación completa y uniforme de cada planta. 

Otros casos de éxito

BrightBox investigación Centre Venlo 

Esta instalación hortícola ultra-moderna hace que sea posible influir en todos los factores que afectan al crecimiento de las plantas. Es el primer proyecto europeo en el que la investigación de la producción de múltiples capas de todos estos factores se puede llevar a cabo a escala comercial. BrightBox ofrece la posibilidad única de llevar la investigación a pequeña escala de unos pocos metros cuadrados y completamente ampliar este en un área de producción a gran escala. 

Universidad de la Prefectura de Osaka 

El GNG City Farm ha sido creado para promover la construcción de parques de la ciudad y de producción de vegetales frescos sabrosos y seguros para los consumidores. Equipado con módulos de producción de 13.000 LED GreenPower. Esta granja de la ciudad produce actualmente 5.000 verduras cada día de hojas verdes, como la lechuga. 

Finalmente y aunque por el momento no son muy comunes y son proyectos aún embrionarios, ya existen impresoras 3D capaces de crear comida en la forma y cantidad que se desee. Es solo una forma más de hacer frente al problema al que se enfrenta el mundo en el futuro: el desabastecimiento de alimentos.
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Sobre el autor Nubia Márquez

Economista y Tecnóloga con Especialización en Aplicaciones E-Business, Tutor Virtual y Bloguera. Apasionada por la Tecnología, las Finanzas y la Educación con énfasis en la Web 2.0. En mis ratos libres me encanta cocinar, viajar, leer y navegar en la Internet.

 
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