La cara humana de Big Data

Un nuevo documental revela una cara unidimensional de los grandes volúmenes de datos (Big Data). La historia más impactante se cuenta en el nuevo documental "La cara humana de Big Data", se trata de la recopilación y el análisis de los datos para predecir la aparición de infección, potencialmente mortal, en los bebés prematuros. Un análisis de Gil Press, para el portal Forbes.com

The Human Face of Big Data
Foto: forbes.com

En el momento de la investigación, estos bebés están mostrando físicamente signos de infección, están en muy mala condición, y se les ha proporcionado un cuidador, que no puede predecir e su estado, una vez examinada la historia médica, y donde una vez por hora deben registrar sus signos vitales. 

"Lo que me impactó fue la cantidad de pérdida de datos" dijo el Dr. Carolyn McGregor de la Universidad de Ontario. La solución fue el Proyecto Artemis en la que los ordenadores recogen todos los datos relevantes de forma continua y ven si hay ciertos cambios en los signos vitales. "Si algo empieza a ir mal con ese bebé, tenemos la capacidad de intervenir [antes de que aparezcan los síntomas físicos]," dijo el Dr. McGregor. 

Es una historia de cómo más datos pueden conducir a mejores resultados, en este caso e incluso salvar vidas. El término "Big Data" ha llegado a representar en los últimos años esta promesa, un potencial que no puede alcanzarse si establecemos claramente lo que queremos lograr mediante la recopilación de más datos y por qué hay más datos mejor que menos datos, en cada caso en particular. Por desgracia, en nuestro mundo obsesionado por la tecnología, las nuevas tecnologías y las nuevas aplicaciones de la tecnología tienden a veces a convertirse en palabras de moda que están promocionado, celebrando y se discute a menudo de manera irresponsable por los proveedores de tecnología y medios de comunicación. 

Por desgracia, "La cara humana de Big Data" por lo general cae en esta trampa, la fascinación o autoengaño. Con la idea de que están viviendo un momento trascendental en la historia gracias a la tecnología. Yendo más allá de los "grandes datos", que es un canto a la tecnología de la información y la informatización, como Jay Walker, de TEDMED declara en la película: 
Miles de millones de personas han sido excluidos de la discusión, ya que no podían permitirse el lujo de entrar en el mundo de estar conectado, estar en el mundo de la información, aprender cosas que nunca podría aprender, y están de repente en la red ... De repente, el mundo tiene mucho más mentes conectadas de forma más simple, y formas posibles menos costosas para hacer el mundo mejor... no creo que haya ninguna duda de que nos encontramos en un momento de la historia humana que vamos a mirar hacia atrás en cincuenta o cien años y vamos a decir a la vuelta de 2000 o así que todo cambió. 
Voy a salir en una extremidad y aventurarme a predecir que un centenar de años a partir de ahora, el tiempo alrededor del año 2000 estará marcado por la pérdida de la seguridad que han disfrutado desde el final de la Segunda Guerra Mundial los estadounidenses, y no por el aumento de la Internet. Y será claro para la mayoría de observadores, ya que está claro para muchos hoy en día, que las revisiones de algunas de las mentes adicionales que ahora están conectadas a Internet, no lo ven como una herramienta "para hacer un mundo mejor". 

"La cara humana de grandes volúmenes de datos" demuestra que el permitir a más personas el acceso a Internet no se incluye de forma automática en "la discusión." China tiene más personas conectadas a Internet que cualquier otro país, pero no hay uno de China entre las dos docenas de "expertos", identificados por su nombre en la película, todos se basan en los EE.UU. Nadie de Rusia, India, Japón, Brasil; países en los que uno puede encontrar cabezas parlantes o, mejor aún, los científicos de datos, que pueden representar un punto diferente de vista sobre el papel de la tecnología, el Internet, y los datos grandes, lo que abría enriquecido este documental enormemente si oímos su visión sobre los pros y los contras de Big Data, la forma en que lo definen, lo que significa para ellos, y qué tipos específicos de recogida y análisis de datos hará una diferencia en sus países. 

La falta de diversidad en las voces y opiniones se escuchan en la película, su implacable énfasis en acentuar los aspectos positivos y los especulativos, los dos segmentos de la discusión sobre los aspectos negativos de Big Data duró un total de 7 minutos, es particularmente sorprendente sobre todo teniendo en cuenta que no ha habido escasez de discusiones inteligentes acerca de los peligros potenciales en la prisa por recoger y analizar los datos. 

Tomemos, por ejemplo, la lista de Kate Crawford de los mitos asociados con grandes volúmenes de datos, que incluye la creencia de que Big Data es siempre mejor a los datos, que la correlación es tan buena como la causalidad, que los grandes datos eliminan prejuicios, y que no invade nuestra privacidad. En lugar de utilizar estas y otras objeciones para provocar una rica discusión y el debate, el documental promovido por PBS como un examen de "las promesas y los peligros de esta fuerza imparable" trata sólo con el tema de la privacidad, un requisito posterior a Snowden. 

Aquí y allá, el documental casi se mete en lo que podría haber sido convertido en un debate interesante y educativo de Big Data, sólo para detenerse en sus pistas por temor a perder su brillante soleado y positivo embalaje. 

Un ejemplo es la discusión de Google Flu Trends, que "predice con exactitud los brotes de gripe hasta dos semanas antes de la CDC", basada en las búsquedas de Google relacionadas con la gripe. A su favor, el documental muestra a Stephen Downs de la Fundación Robert Wood Johnson hablando de la "otra cara", el tiempo Google Flu Trends "lo tiene a mal", porque la cobertura mediática de la temporada de gripe llevó a la gente a buscar "gripe "incluso si no estaban enfermos. Pero entonces la película se mueve al siguiente tema. Una oportunidad perdida para hablar de lo que ha encontrado Google aprendido de su fracaso y los peligros de la fe ciega en Big Data y los algoritmos, por no decir nada sobre el aumento del "mundo cambiante" y averiguar acerca de los brotes de gripe, dos semanas antes que el gobierno federal y justificar la afirmación generalizada que oímos de Rick Smolan que "ahora podemos ver en tiempo real lo que está pasando y responder a ella". Otro ejemplo de una oportunidad perdida para una discusión inteligente es cuando oímos de Tim O'Reilly señalando "Soy optimista, pero no ciegamente optimista e ingenuo. Recuerde, la crisis financiera fue traída a nosotros por las personas de Big Data”. 

Las oportunidades perdidas se ven agravadas por la ficción pura y simple. Aquí algunos de los datos que descubrimos en este documental sobre Big Data
  • Todo el procesamiento de datos que hicimos en los últimos 2 años fue más que todo el procesamiento de los datos que hicimos en los últimos tres mil años; 
  • Ahora se nos exponemos a mayor cantidad de información en un solo día como nuestros antepasados del siglo 15 fueron expuestos en toda su vida; 
  • Cada dos días la raza humana está generando mayor cantidad de datos que la que se ha generado desde los albores de la humanidad hasta el año 2003 (desde el sitio web de PBS). 

De Verdad? ¿Qué máquina del tiempo de Big Data nos dice exactamente la cantidad de "información", "datos" y "procesamiento de datos" que había en los últimos 3000 años o el siglo 15 o en los albores de la humanidad?. 

El documental ofrece una definición de Big Data, algo que a menudo falta en las discusiones sobre el tema. Aunque poética, es bastante insignificante: Big data es un sistema nervioso para el planeta. Esta definición global conduce a discusiones en la película que tiene más que ver con la Internet que con Big Data. 

Por ejemplo, en el segmento titulado "Datos: El futuro de la revolución", Joi Ito habla de cómo la "primavera árabe" comenzó con una foto compartida en Facebook y luego recogida por Al Jazeera y su difusión en la televisión como un claro ejemplo de la unión de activistas, redes sociales y medios de comunicación. "La tecnología ha cambiado fundamentalmente la manera en que las personas interactúan con todo", dice Ito. Si Big Data es el sistema nervioso del planeta, que es cada interacción de Big Data. 

Asimismo, la impresión que los cineastas querían llevarle al espectador es resumido por John Battle y citado en el comunicado de prensa: "La era de los grandes datos es un importante punto de inflexión en la historia humana y representa un momento crítico en el desarrollo de nuestra civilización". 

El tema “estamos viviendo en un momento histórico debido a la tecnología y tenemos que tomar decisiones críticas, ya que puede ser negativo, pero vamos a acentuar lo positivo” ha sido el sello distintivo de la charla de la tecnología por un tiempo, moviéndose rápidamente de un ciclo al siguiente, con poca conexión con la realidad (Big Data ya ha sido eclipsada como la palabra de moda del día por el Internet de las Cosas, la Inteligencia Artificial y la Realidad Virtual). Por su parte, el veterano observador de tecnología Steven Levy dice que por ejemplo "TED ya está inmerso en una especie de realidad artificial”, por lo que especialmente en los EE.UU. va a dejar ir del escapismo calmante a ver dentro de unos años, cuando ya nos trasladaremos a otras palabras de moda, como un futuro documental de PBS titulado "La cara humana de la inteligencia artificial".

El documental podrá ser visto en PBS en su estreno mañana miércoles 24 de febrero a las 10pm/9c. Más información en el siguiente enlace The Human Face of Big Data.   


Vídeo: The Human Face of Big Data OFFICIAL FILM TRAILER
Canal Youtube: Sandy Smolan
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Sobre el autor Nubia Márquez

Economista y Tecnóloga con Especialización en Aplicaciones E-Business, Tutor Virtual y Bloguera. Apasionada por la Tecnología, las Finanzas y la Educación con énfasis en la Web 2.0. En mis ratos libres me encanta cocinar, viajar, leer y navegar en la Internet.

 
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