Big Data: flotando en un mar de datos

Los Centros de Datos (DataCenter) son grandes consumidores de energía eléctrica; incluso un centro de datos de tamaño moderado puede consumir la misma cantidad de energía que una pequeña ciudad. Aunque Google ya estuvo flirteando con la idea en el pasado, Nautilus parece ser la primera empresa planeando seriamente un data center flotante. 

Foto: forbes.com

Google quería poner su data center flotante lejos de la costa, donde se alimentaría de la energía de las olas, según una patente de construcción de un data center ubicado sobre un barco de 2008. No obstante, surgieron problemas con la conectividad. 

Con el creciente volumen de datos digitales generados por los consumidores y las empresas (Big Data) que deben ser almacenados en estos centros de datos y con las grandes cantidades de datos que se crearán con el Internet de las Cosas (IoT) y otras formas emergentes para generar grandes cantidades de información, los centros de datos serán más numerosos y consumirán más energía. 

Hay una serie de enfoques innovadores para el diseño de centros de datos, así como la forma en que sus servicios se venden, para hacer las ofrendas más eficientes y rentables. También hay novedades que podrían permitir una mayor flexibilidad y un mayor uso de estos elementos cada vez más críticos para nuestra civilización digital. 

Precisamente, aprovechar el agua del mar para enfriar el centro de datos podría ser la razón principal para crear una instalación flotante. Con ello, se aseguraría del uso de energía limpia y a un coste significativamente menor. Algunos argumentan también que un centro de datos de estas características ofrecería mayor seguridad, puesto que sería más difícil de asaltar. No obstante, entre los inconvenientes que habría que solventar se encuentran cuestiones como la conectividad, hasta los problemas ocasionados por la humedad y la sal, las posibles tormentas y el oleaje. 

La empresa de centro de datos Nautilus Data Technologies, ubicada en la bahía de San Francisco, está ofreciendo centros de datos a base de agua que utilizan el agua que rodea el recipiente para eliminar el calor central que genera el procesamiento de datos. Su prototipo de solución a base de agua del centro de datos debería permitir a las empresas reducir drásticamente los costos de la computación y almacenamiento mientras opera un centro de datos ambientalmente sostenible. 

Según Nautilus un solo centro de datos de tamaño medio puede consumir 130 millones de galones de agua al año (suficiente para abastecer a cerca de 2.000 personas). El enfoque de los centros de datos marinos Nautilus no consumen agua, están localizados en barcazas militares reacondicionadas con una vida útil de 40 a 50 años, certificados en puertos seguros y hacen uso del agua fría natural alrededor de la barcaza para reducir la temperatura en la instalación sin la evaporación del agua. 

El equipamiento de TI que está en la barcaza, se encuentra en una superestructura en la cubierta, mientras que la distribución eléctrica y los equipos de cooling están debajo. Está refrigerado con la temperatura del agua en que flotan las barcazas, a través de un sistema de circulación secundario. Esto debería reducir el consumo de agua a más o menos cero, cuando los data centers suelen usar una piscina llena cada dos días. 

Nautilus informó que el aumento de temperatura en el agua por calefacción es de 2-4 grados Fahrenheit y plantea un impacto ambiental mínimo en el agua circundante. La embarcación flotante se puede mover cuando sea necesario y trabaja en agua salada, salobre o dulce. El ahorro anual en los costos de electricidad de este nuevo modelo de centro de datos se estima en más de $ 4 M por año y la reducción de las emisiones de carbono se estima en más de 19.000 toneladas por año

La empresa Nautilus tiene patentes en varios aspectos de la tecnología, pero el propio data center es un entorno de open source agnóstico. La compañía usa un DCIM propietario, al parecer hecho a medida para el entorno de la marina. 

Nuevo modelo de negocio 

Los Centros de Datos Alineados están proporcionando un centro de "pago por uso" de datos en Plano, Texas. Estos 300.000 pies cuadrados, $ 300 millones y 30 megavatios del complejo del centro de datos, proporciona un innovador modelo de eficiencia energética y planea utilizar un sistema operativo muy eficiente, que se espera proporcione un enorme ahorro en consumo de energía y agua

Los modelos de co-ubicación tradicionales retienen a los clientes en un contrato a largo plazo para el uso de un centro de datos de energía eléctrica, que ellos pueden no utilizar. 

Por tanto, este nuevo modelo permite a los clientes pagar por la electricidad que utilizan realmente. Esto elimina la necesidad de pronosticar la demanda de TI y proporcionar control en tiempo real del almacenamiento requerido y la capacidad del procesador. Como resultado, las empresas arrendatarias son capaces de reducir la energía y el desperdicio de recursos (energía, refrigeración y agua) y así reducir sus costos de operación.
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Sobre el autor Nubia Márquez

Economista y Tecnóloga con Especialización en Aplicaciones E-Business, Tutor Virtual y Bloguera. Apasionada por la Tecnología, las Finanzas y la Educación con énfasis en la Web 2.0. En mis ratos libres me encanta cocinar, viajar, leer y navegar en la Internet.

 
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